云计算改变视频会议格局 将视频会议带入新的时代

PUXIN 作者:pjtime资讯组 来源:信息化视听 2012-11-14 [评论]

    视频会议应用已日趋普及,并从专门的会议室走向桌面乃至各种移动终端。与此同时,云计算也在冲击着传统的视频会议应用模式,越来越多的软硬件、网络服务提供商都开始加入视频会议的云战之中。早在2010年,世界最大的视频会议服务提供商之一——BT就开始以托管的形式提供视频会议服务,2011年底,BT又进一步扩展了其云视频会议服务。思科、宝利通等传统的硬件厂商也都进行了策略上的转变,把云计算作为下一步发展的重点。现在,架构即服务(IaaS)、平台即服务(PaaS)、软件即服务(SaaS)、视频即服务(VaaS)、统一通信即服务(UCaaS)等多种多样的云计算服务模式为用户带来全新的视频会议体验。越来越多的企业开始享受从保留自建软件任务模式转向云计算服务的好处。

    从投资硬件到购买服务

    各种“××即服务”令人眼花缭乱,但其核心都是减少或者不需要传统视频会议中对MCU等硬件架构的庞大投入,让用户通过托管、租用的方式来享受服务,这也是云计算的核心价值所在。转向云计算将为用户带来诸多好处:

    首先,可以大大减少前期成本。经济不景气让很多企业都面临缩减运营开支的压力,而过去视频会议系统意味着从数万元到数百万元不等的投入,许多中小型企业迟迟不能投资于视频会议就是因为成本过高。在云服务分配模式下,视频会议将会由第三方的公司托管,用户在其专网上使用,不再需要专门的硬件或设备,只要有网络连接即可。不同于过去需要前期支付的模式,基于云的视频会议服务可以让企业根据实际使用情况或按月来支付,同时每项服务的价格也实现了标准化。

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    其次,云服务具有更大的灵活性。使用云视频会议可将购买、维护、修理和升级技术架构的负担转嫁给第三方,如Blue Jeans Networks、Glowpoint以及传统的电信运营商如AT&T和Verizon等,而后者通过更大的经济规模,可以进一步提升服务水准。商业环境瞬息万变,需要传送和支持视频会议的时间表经常会发生变动,这会增加系统配置的困难,云计算易于扩展和部署的特性,让企业可以在瞬息万变的市场中快速响应。

    最后,云服务令使用更简单,视频会议经常会有一些新的技术,如H.323、SIP,对于一些中小型的企业来说可能很难跟上技术的变化。使用基于云的视频会议可以节省培训的时间,降低对于IT人员对技术水平的要求。同时系统的标准化及自动升级和补丁对于IT负责人来说也是个福音。

    在大部分情况下,云计算都是最佳选择。即便企业决定保留他们大部分的自建架构,同样可以从云服务中获益,并且有大量模式可供选择,让他们以更低的成本享受视频会议和远程呈现的好处且几乎没有风险。

    QoS和安全性

    云传送平台在带宽效率和可管理性方面的优势也不断突出,很多服务供应商也都在强化QoS。Nefsis结合动态视频扩展、QoS机制、内置检测工具等方面实现高效的使用、管理及限制带宽消耗。其中QoS机制让IT职员在一个QoS-enabled的环境中,可以根据不同的优先级分配流量和性能水平。这些QoS机制包括:标签数据包,这样就可以在QoS-enabled的网络上管理流量;QoS政策控制下的兼容性;网络连接磋商以判定是否有足够的带宽可用,并根据需要接收任务和适应带宽消耗。如果网络条件降级,可以通过Nefsis动态视频缩放技术在每一个连接基础上来降低带宽消耗。

    专门的网络亦有助于提供QoS保障。Dialcom公司是随着统一通信市场兴起而发展起来的新公司,其旗下的Spontania VideoMeeting是一款基于云的应用,能实现从任何网络或任意设备发起多点视频会议和协作。针对Spontania VideoMeeting的高清版本,GreenAppX建立了一个高性能的视频服务网络,支持来自所有IP网络的访问。通过私有的端口连接,可以为顾客访问Spontania提供QoS和安全性,同时互联网和移动网络的访问则更具灵活性,满足企业严格的隐私规定。

    安全性对于使用云托管服务的任何组织来说都是首要问题。高质量的服务必须为每个终端提供加密选项,在包括用户账户、会议、应用程序和端口等各层面加强防范。云服务还可以通过内置的防火墙和网络智能确保可靠的连接,期间并没有网络的限制。

    更多参与者与更深入的融合

    云计算改变了视频会议的游戏规则,使得不同的硬件、软件提供商,以及网络、电信运营商都可以参与进来,一方面市场对于不同技术与平台间的互操作性有了更高的要求,同时不同供应商、软硬件设备之间深入合作也为视频会议云服务的进一步发展提供了动力。

    跨平台的互操作性

    人们在视频会议中所使用的设备数量和类型在不断增长,从过去主要使用专门的系统,到现在开始使用桌面PC、笔记本、智能手机、平板电脑和其他设备进行视频会议。供应商的数量也在不断增长,包括思科、宝利通、LifeSize、ShoreTel 和Vidyo都推出了相关的应用程序使其解决方案能够应用于移动设备。云服务可以轻松通过视频访问任何地方的任何人,无论他们使用桌面上的视频或者是使用移动设备,让视频应用对每个人来说都变得简单。

    宝利通最近和IBM合作开发运行于RealPresence平台的全新云计算视频技术,通过结合IBM的Sametime、Connections和Lotus Notes的交互式应用,旨在开发一个有着最高安全性和可靠性的RealPresence解决方案,通过对用户现有社交协作桌面工具加强记录和发布功能,增强协作和信息分享,提供最高的生产力。针对IBM Sametime的宝利通RealPresence Media Utility可提供一种按键操作的工作流,让用户可以将记录的多方Sametime会话(包括声音和内容)上传到宝利通RealPresence媒体管理器中。

    跨供应商的互操作性

    随着供应商数量的不断增长,对于想要利用这些技术的企业来说,供应商产品间的互操作性成为关键。企业需要与雇员、合作伙伴和客户沟通,不论他们是否是相同的视频协作技术。视频会议系统由不同的厂家生产,经常使用不同的通信协议。云服务能够提供译码功能,翻译这些不同的视频会议协议,创建一个统一格式,让系统可以彼此间沟通。译码是一个非常复杂的过程,但是通过托管服务,这一切都可以在幕后无缝实现。对于担负译码任务的公司来说,自身必须精通今天市场上大部分的视频会议协议。

    Blue Jeans提供的基于云的视频会议桥接解决方案能够实现来自思科、宝利通、LifeSize 、Skype等系统间的轻松互操作,并且不需要MCU。Blue Jeans可以让企业通过授权大量的并发连接或虚拟端口,取代过去对基于硬件的MCU的依赖。Blue Jeans的CEO指出,其目标就是使视频会议对于任何规模的企业来说都是一个触手可及的选择。为了做到这一点,首先要使其简单、开放,并像传统唯音频桥系统一样可负担得起。据称,在五年内Blue Jeans计划的视频会议桥成本大约只是传统基于硬件MCU的25%。

    BT也将使用宝利通的RealPresence平台作为其视频即服务(VaaS)解决方案的基础,此举旨在建立并提供互操作性。RealPresence代表了宝利通从一个终端供应商向基于软件的解决方案提供商的转变,该平台与来自其他视频协作供应商的服务有良好的可扩展性与兼容性。BT与宝利通的合作关系于6月公布,BT把RealPresence平台与其自己的Onward管理软件相结合,建立起VaaS产品的根本基础。通过协作,BT会议技术的客户可以选择宝利通的RMXbridges软件来管理他们的通信。

    与硬件的融合

    云服务的供应商同样也在和一些硬件设备厂商合作,提供一个打包的服务,让用户拥有更方便和实惠的选择。

    去年8月,显示领域的InFocus公司和视频会议服务公司Vidtel首度合作,为中小型企业推出了any-to-any视频连接。 InFocus的Mondopad是一个巨大的HD平板,结合触摸协作应用及Vidtel的any-to-any云视频会议服务,提供一种多合一的协作显示。Vidtel的服务能让SIP、H.323和专有的视频会议系统一起工作,同时不需要购买和管理视频会议服务器以及其他的架构设备。

    在Aver与Vidtel的合作中,Aver提供两种基于房间的高清解决方案(有单个终端及4路MCU两种模式),包括一个PTZ摄像机、coded、麦克风和遥控。他们与Vidtel的多方云服务结合,可以实现针对中小企业的高质量和多功能的视频会议。价格方面,Aver两种解决方案的建议零售价大约为2,500至3,500美元,而Vidtel云服务的起价为每分钟0.15美元或者每月149美元。Aver的负责人指出,通过将高清房间系统与云架构相结合,可为桌面和移动客户提供可以接受的价格点。

    云服务正让视频和统一通信解决方案从董事会议室工具,变成遍布企业(包括中小型企业)的、可以无缝连接远程雇员和合作伙伴的手段。用服务代替硬件、用单一的处理过程代替对会议的管理,云服务也正通过与过往完全不同技术和理念将视频会议带入新的时代。

 标签:云计算 视频会议
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